什麼是活字印刷?

活字有哪些種類呢?

活版印刷所使用的「活字」,有從古早流傳至今,以鉛、錫、鋁三者合金所鑄造而成的「鉛字」,還有能使用轉外框後的數位圖檔製作的「樹脂版」或是「鋅版」等凸版。此外,像是歐美排印大型海報等印刷物時會使用的「木活字」等都算是活字的一種。

活字可分為哪些尺寸呢?
日本的活字尺寸有分為兩個系統。一個是從明治時期以來沿用至今的「號數」,另一個是以中途引進的「美式點制」(American Point)為基礎所發展出的「點制」,兩個尺寸系統目前是混用。而台灣的中文活字只用號數制。

號數共有9種尺寸,由大至小依序是初號、1號、2號、3號、4號、5號、6號、7號、8號。其中「初號·2·5·7號」、「1·4號」、「3·6·8號」這3 組號數彼此間有倍數關係。

如果原稿是純文字,只用鉛字就可以進行排版,但若需要置入插圖或 LOGO,就要製成樹脂版或鋅版。近來將文字與圖案一起製成凸版進行印刷的人也增加了。由於鉛字有一定的大小限制,也無法進行太過細微的尺寸設定,如果想要的尺寸沒有對應的鉛字,或者內文想用自己擁有的數位字型排版,就可以考慮以製成凸版去印刷。

多數號數,台灣跟日本是一樣大的,不過台灣的3 號是15.75 點、6 號是7.875 點。而這部分日本鉛字有往點制靠攏的關係,有兩種混用情形。

點制是以 1/72 inch 定為 1 point,但由於各國點制的原器及基準不同,導致尺寸有著微妙差異。日本使用的「美式點制」(American Point)為 1point = 0.3514mm。主要使用的鉛字尺寸由大至小依序為 72、60、 48、42、36、30、24、18、16、14、12、10、9、8、6 point 等等,但不是每款字體都完整具備全部尺寸,也可能會有上述之外的特殊尺寸。 與數位字型不同的是,鉛字無法任意放大及縮小,所以理所當然地不可以指定說要「3.5 號」或者像「11point」這樣的尺寸。